Hver á ekki vin eða vinkonu sem á framandi mynd af sér á ferðalagi um Suðaustur Asíu, knúsandi fullvaxta tígrísdýr í Tiger Temple? Þú hefur að öllum líkindum séð sambærilegar myndir á samfélagsmiðlunum þar sem setið er fyrir með 100 kílóa tígrisdýri, jafnvel haldandi á skottinu eða gefið afkvæmum þeirra pela. Það er erfitt að neita því….Þetta er frábær mynd fyrir Facebook! Alveg Profile Pic-Material!“ Tígrisdýramusterið í Tælandi eða betur þekkt sem Tiger Temple er sennilega umdeildasta musterið í Suðaustur-Asíu. Á ári hverju flykkjast ferðamenn alls staðar að úr heiminum til að komast í snertingu við þessi tignarlegu kattardýr og janfvel ná einni ofursvalri mynd af sér með þeim!

Greiða þarf gjald við heimsókn musterisins en munkarnir sem þar dvelja halda því fram að þeir séu að hjálpa til við varðveislu tígrisdýrastofnsins sem eru nú þegar í útrýmingarhættu. Þeir telja fólki trú um að þeir séu að bjarga dýrunum frá veiðiþjófum og leyfa þeim að búa í frið og ró innan veggja mustersins. Hljómar aðdáunarvert í fyrstu ekki satt?

Það er þó ekki að ástæðulausu sem síðastliðin 15 ár hafa dýraverndunarsamtök um allan heim reynt að sporna við starfsemi mustersins. Mig langar því að fræða ykkur um helstu ástæður þess afhverju þú ættir að hugsa þig tvisvar um áður en þú heimsækir þennan víðfarna ferðamannastað.

HAGNAÐUR MUSTERISINS SKILAR SÉR EKKI TIL DÝRANNA

Munkarnir sem hafa stjórnað musterinu í gegnum árin hafa aflað sér gífurlegra tekna með innheimtu heimsóknargjalda frá ferðamönnum. Þeirra rök fyrir gjaldtökunni er kostnaðarsamt uppihald dýranna. Ýmislegt virðist þó benda til hins gagnstæða; dýrunum er þrælað út og þau neydd til að vera með mannfólki yfir heitasta tíma dagsins.

Hagnaðnum er varið í að halda uppi glæstum lífstíll munkanna (þótt þetta séu munkar, þá eru þeir ekki allir heiðarlegir), í stað þess þess að bæta aðstöðu tígrisdýranna. Hægt er að lesa reynslusögur á netinu þar sem ferðamenn hafa greitt allt að 180 dollara fyrir eina “Selfie” með tígrisdýri!

Áður en þú heimsækir tígrisdýrin blasir við þér þetta allsvakalega og glæsilega musteri. Augljóslega hefur meira fjármagni verið eytt í byggingu þess frekar en bættri aðstöðu dýranna.

Ferðamenn eru blekktir og taldir trú um að fjárlög þeirra renni til styrktarsjóðs til verndar villtra tígrisdýra. Þeir hafa þó aldrei sýnt fram á nein gögn máli sínu til stuðnings. Þar að auki hefur musterið engin skráð leyfi eða réttindi til þess að halda tígrisdýrunum föngum og standast ekki staðla alþjóðlegra dýraverndunarsamtaka. Samkvæmt almennum stöðlum eiga tvö tígrisdýr að hafa að minnsta kosti 100 fermetra svæði útaf fyrir sig. í Tiger Temple fá þau hins vegar einungis um 10 fermetra og er mörg þeirra farin að sýna hegðunarmynstur sem bendir til þess að þau séu undir miklu álagi og sum þeirra veik á geði.

Dæmi um það eru endurtekin hreyfingarmynstur og naga á sér loppuna til lengri tíma. Til að toppa þetta þá eru munkarnir sjáflir ekki með neina skráða menntun eða þjálfun í umönnun villtra tígrisdýra.

HVOLPARNIR AÐSKILDIR SNEMMA FRÁ MÓÐUR

Hvolparnir hafa ekki verið nema 2 vikur í þessum heimi þegar þeir eru aðskildir frá móðurspenanum og settir í hendur ferðamanna með pela. Í náttúrunni eru fullvaxta tígrisdýr yfirleitt einfarar en það á ekki við þegar þau eru nýfædd.

 

Fyrstu mánuðina eru afar sterk tengsl milli móður og hvolps; hvolpurinn víkur sjaldan frá móður sinni fyrr en um tveggja ára aldur.

Með þessu móti er auk þess útilokað að koma tígrisdýrunum fyrir í náttúrunni síðar meir þar sem þau verða algjörlega háð fæðugjöfum mannsins frá blautu barnsbeini og læra því ekki að veiða sér til matar.

MISNOTKUN

Til er fjöldinn allur af ofbeldissögum gagnvart dýrunum frá sjálfboðaliðum sem hafa starfað í Tiger Temple. Afkvæmin eru tekin ung og þau eru alin upp við að hlýða mannfólki. Til að ná fram “viðeigandi” hegðun er meðal annars togað í skottin á þeim og þau slegin til hlýðni.

Sumir ferðamenn hafa velt því fyrir sér hvernig rándýr á borð við tígrisdýr eru svona róleg í kringum allt fólkið. Sögusagnir hafa því spurst út um að dýrin séu á lyfjum, en það eru engar sannanir sem hafa sýnt fram á það. Líklegra er að munkarnir nái fram hegðun þeirra með uppeldi og offóðrun.

HVOLPUNUM GEFIN PELI ÓNÁTTÚRULEGA OFT Á DAG

Auðvitað þurfa hvolparnir sína mjólk, en það er á engan hátt eðlilegt að ferðamenn skuli gefa þeim pela allan liðlangann daginn, jafnvel þar til sumir þeirra fara að kasta upp. Musterið græðir mest af öllu tengdu hvolpunum og því algengt að hópur ferðamanna fæði þá á morgnana og enn stærri hópur síðdegis.

 ÓLÖGLEG VIÐSKIPTI STUNDUÐ MEÐ DÝRIN

Eins og nefnt var hér að ofan veita hvolparnir mestu fjármunina og því vill musterið hámarka fjölda þeirra. Miðað við eðlilega fæðingartíðni tígrisdýra ættu mun fleiri fullvaxta dýr að sjást í musterinu auk þess í miðað við fjölda hvolpa. Milli áranna 2005 og 2008 var sérstakt eftirlit haft með staðnum og kom þá í ljós að sjö tígrísdýr höfðu horfið án nokurrar útskýringar. Eftir nánari eftirgrennslan reyndist musterið hafa stundað ólögleg viðskipti við tígrisdýraræktendur í Laos en þar skiptu þeir á eldri tígrum fyrir hvolpa, sem voru síðan gefin sömu nöfn til yfirhalningar.

ÓLÖGLEGAR RÆKTUNARAÐFERÐIR

Tiger temple kveðst viðhalda stofni tígrisdýranna með ræktunaraðgerðum. Til þess að fjölga tígrisdýrum þarf þó mikla nákvæmni og þekkingu á bakgrunni dýranna. Í musterinu er hins vegar nánast ómögulegt að rekja uppruna dýranna og virðast munkarnir hafa enga þekkingu á erfðamengi þeirra.

 

Þeir notast því við ónáttúrulegar aðferðir þar sem þeir láta tígrisdýr af mismunandi tegundum (Bengal-tígrar, Indókína-tígrar) makast og stofna þar með hreinræktaðum tegundum tígrisdýra í hættu.

AÐSTAÐA OG HREYFING DÝRANNA Í LÁGMARKI

Það er augljós staðreynd að tígrisdýrin í Tigre Temple fá ekki þá hreyfingu sem þau þarfnast. Hreyfingarleysi dýranna getur leytt til að þau verði veik á geði og undir miklu álagi. Það er í eðli þeirra að veiða sér til matar og vera sífellt á hreyfingu. Við finnum sjálf fyrir aukinni vanlíðan þegar við stundum ekki reglubundna hreyfingu.

Það á við um Tiger Temple líkt og aðra dýragarða heimsins að dýr af þessari stærð og gerð eiga ekki heima í búrum. Maður hefði haldið að með aukinu upplýsingaflæði 21 aldarinnar ættu flestir ferðamenn að vera farnir að sniðganga dýragarða, sædýrasöfn og samskonar iðnað þar sem dýrum er haldið í búrum við ónáttúrulegar aðstæður.

DÝR ERU ÓÚTREIKNANLEG

Árlega eiga sér stað atvik þar sem tígrisdýrin ráðast á forvitna ferðalanga. Árásirnar eru ekki sambærilegar við pirraðan heimiliskött – við erum að tala um 100 kg rándýr! Já, það er vont! Spurðu bara þessa stelpu.

 

En Isabelle var 19 ára gömul þegar hún heimsótti Tiger Temple og varð fyrir árás eins tígursins. Á einum tímapunkti var hún að klappa dýrinu en á næsta andartaki var hann búin að grípa um hana með loppunni sinni, ýta henni niður á jörðina og sökk tönnunum sínum inn í lærið á henni rétt fyrir ofan hné.

 TÍGRISDÝRIN ERU Á HÁLFGERÐU MCDONALDS-FÆÐI

Tígrisdýrunum er gefinn soðinn kjúklingur í öll mál. Flest þeirra eru í yfirþyngd og vöðvar þeirra rýrnaðir. Tígrisdýr þurfa frá náttúrunnar hendi að borða rautt kjöt reglulega til þess að halda eðlilegri heilsu og vöðvamassa.

Eigendur Tiger Temple hafa lýst því yfir að rautt kjöt sé einfaldlega  of „kostnaðarsamt.“

Það er enginn að fara að telja okkur trú um það að musterið eigi ekki feiki nóg af peningum miðað við þann straum ferðamanna sem heimsækir musterið árlega. Teldu bara þá Íslendingana sem þú þekkir sem hafa lagt leið sína þangað.

ÞITT ER VALIÐ

Það er vissulega undir hverjum og einum komið að velja hvort hann vilji heimsækja staðinn. Hafðu þó í huga að það eru til ótal fleiri náttúrulegri leiðir til að vernda stofn þessara fallegu kattardýra og hægt er að virða þau fyrir sér í safaríferðum í vernduðum náttúrugörðum þar sem dýrin láta sjá sig ef þau vilja en ekki af neyð eins og í musterinu eða dýragörðum.

Það er ekki í eðli tígrisdýra að sitja fyrir á ljósmyndum daginn inn og daginn út, hlekkjaðir við steypu eins og fangar, í stað þess að hlaupa villt og frjáls um þær sléttur sem eftir eru.

Ég ráðlegg þér því næst þegar þú heimsækir Tæland, slepptu því að borga fyrir að taka “selfie” með tígrisdýri í keðju eða skella þér á fílabak. Notaðu frekar peningana þína í að sjá villt dýr í náttúrugörðum og sáðu hvernig þau hafa það í sínu náttúrulega umhverfi.

Einnig getur þú styrkt þekkt dýraverndunarsamtök sem gera allt í sínu valdi til þess að sporna við stöðum eins og Tiger Temple. Hættum að styðja bransa á borð við Tiger Temple, Sea World og dýragarða þar sem gróði er í fyrirúmi en ekki velferð dýranna. Sniðgöngum þessa staði, við eigum að vita betur.

Þeir sem vilja kynna sér málið betur geta lesið nokkrar frábærar greinar málefninu til rökstuðnings, auk þess sem þessar greinar voru notaðar sem heimildir. 

  • Frábær og fagmannleg grein frá One Green Planetfjallar um misnotkun tígrisdýrana í Tiger Temple. Lestu hana hér.
  • Turner Barrgerðist sjálfboða liði í Tiger Temple. Upphaflega ætlaði hann sér að vinna hjá musterinu í 30 daga en hann hætti eftir 18, þar sem honum mislíkaði margt við staðinn. Turner veitt mér meðal annars innblástur til að koma sögu sinni á framfæri. Hann segir sögu sína hér. 
  • Lestu viðtal við Isabelle sem varð fyrir árás tígrisdýrs árið 2013 hér.

About The Author

Ása Steinarsdóttir
Ritstjóri og færsluhöfundur

Ása er ein af þremur eigendum Gekkó og rekur einnig ferðabloggið FromIceToSpice Ása er þekkt fyrir að flakka um allan heim og grípa ótrúlegustu augnablikin á filmu, hvort sem það er í ævintýraferð í Mongólíu eða af náttúruperlum Íslands.

Related Posts

One Response

Skildu eftir skilaboð

Póstfangið þitt verður ekki birt opinberlega

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.